Les cinq qualités de l’orateur

Selon Cicéron, rhétorique à Hérénius.

J’enseignerai d’abord quelles sont les qualités nécessaires à l’orateur; je ferai voir ensuite comment il convient de traiter ces différents genres. Il faut dans l’orateur l’invention, la disposition, l’élocution(1), la mémoire et la prononciation(2). L’invention lui fait trouver les moyens sûrs ou vraisemblables d’assurer le succès de sa cause. La disposition est l’ordre dans la distribution des parties; elle lui indique la place où chacune doit être mise. L’élocution approprie aux idées fournies par l’invention les mots et les tours qui leur conviennent le mieux. La mémoire fixe solidement dans l’esprit les pensées, les mots et la disposition du discours. La prononciation fait nuancer avec grâce la voix, la physionomie et le geste. Nous avons trois moyens d’acquérir tous ces avantages : l’art, l’imitation, l’exercice. L’art, c’est l’ensemble des préceptes qui tracent la route de l’éloquence et enseignent à suivre cette route. L’imitation nous fait travailler avec un zèle intelligent pour ressembler à certains modèles. L’exercice est le continuel usage de la parole, et l’habitude qu’on s’en fait.

(1) L’élocution est l’embellissement du discours, l’ornement à l’aide des figures de rhétorique données à la fin du livre.

(2) La prononciation aussi appelé action, ce qu’on appelle aujourd’hui l’élocution, c’est la voix, le ton, les gestes.

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Pour les qualités telles qu’elles entendues aujourd’hui, voir la catégorie rhétorique et les moeurs oratoires, ici :

https://antidragon.wordpress.com/2009/06/22/des-moeurs-considerees-dans-l%E2%80%99orateur/


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