L’éloquence

1. L’éloquence est la faculté de dominer les esprits, les cœurs et les volontés par la parole.

2. L’éloquence ne consiste pas seulement dans l’émotion du cœur, Quintilien dit, il est vrai : PECTUS EST QUOD DISERTA FACIT, c’est le cœur qui rend éloquent. M.Villemain dit à son tour : « l’éloquence est un don et un art. » Quelques auteurs récents définissent l’éloquence : le don d’être ému et l’art de transmettre l’émotion.

3. Pour éviter tous les malentendus et pour bien comprendre ce que les rhéteurs modernes ont écrit sur l’éloquence, il est bon de remarquer que ce mot peut se prendre en trois sens différents : dans un sens tout à fait large,  dans un sens moyen,  dans un sens rigoureux et restreint.

1 °  Dans le sens large, l’éloquence n’est que l’émotion éprouvée et communiquée.

2° Dans le sens moyen, elle est la  faculté de dominer les esprits, les cœurs et les volontés par la parole.

3° Dans le sens restreint et rigoureux, l’éloquence est le talent de persuader par le discours revêtu des formes oratoires. C’est ainsi que la considéraient les anciens lorsqu’ils la définissaient ARS BENE DICENDI ; l’art de bien dire

4. D’après Quintilien et tous les anciens, la vertu est une condition nécessaire à l’éloquence. Caton définit l’orateur VIR BONUS DICENDI PERTUS, un homme qui veut le bien et qui le sait persuader.

5. Quelques rhéteurs modernes prétendent qu’on peut être éloquent sans être vertueux. […] Il est d’ailleurs facile de remuer la foule quand on flatte les mauvaises passions.    [ voir la distinction entre mœurs réelles et mœurs oratoires.]

Cours élémentaire de rhétorique. M l’abbé de Verniolles P 1 à 5


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