7 – L’opinion publique est une foule

Définition de l’opinion

«  Si, lorsqu’on considère quelque maxime, on en connaît la vérité en elle-même, et par l’évidence qu’on y aperçoit, qui nous persuade sans autre raison, cette sorte de connaissance s’appelle intelligence ; et c’est ainsi qu’on connaît les premiers principes.

Mais si elle ne nous persuade pas par elle-même, on a besoin de quelque autre motif pour s’y rendre, et ce motif est, ou l’autorité, ou la raison. Si c’est l’autorité qui fait que l’esprit embrasse ce qui lui est proposé, c’est ce qu’on appelle foi. Si c’est la raison, alors, ou cette raison ne produit pas une entière conviction, mais laisse encore quelque doute ; et cet acquiescement de l’esprit, accompagné de doute, est ce qu’on nomme opinion.

Que si cette raison nous convainc entièrement, alors, ou elle n’est claire qu’en apparence et faute d’attention ; et la persuasion qu’elle produit est une erreur, si elle est fausse en effet, ou du moins un jugement téméraire, si, étant vraie en soi, on n’a pas néanmoins eu assez de raison de la croire véritable.

Que si cette raison n’est pas seulement apparente,  mais solide et véritable, la conviction que cette raison produit s’appelle science. »

Logique de port royal

***

En résumé, une maxime qui nous persuade

–  Par l’évidence qu’on y aperçoit  = c’est de l’intelligence

–  Par autorité  =  c’est de la foi

–  Par la raison accompagnée de doute = c’est une opinion

– Par la raison qui nous convainc  faussement = c’est une erreur

–  Si la maxime étant vraie on y croit pas = c’est une erreur

–  Par raison solide et véritable = c’est une science

Une opinion n’est donc rien de solide, c’est un avis, ce que l’on croit, ce que l’on pense sur un sujet donné sans certitude, et/ou sans avoir tous les éléments en main pour s’en faire une idée exacte.

La somme des opinions particulières forme l’opinion publique.

« Cet acquiescement de l’esprit, accompagné de doute, est ce qu’on nomme opinion. »

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